Introduzione alla musica Blues

Quando pensi al blues, pensi alla sfortuna, al tradimento e al rimpianto. Perdi il lavoro, ottieni il blues. Il tuo amico cade per amore con te, ottieni il blues. Il tuo cane muore, ottieni il blues.

I testi tipici e le radici nella storia

Mentre i testi del blues spesso affrontano le avversità personali, la musica stessa va ben oltre l’autocommiserazione. Il blues sta anche superando la sfortuna, dicendo quello che senti, liberandoti dalla frustrazione, lasciandoti i capelli sciolti e semplicemente divertendoti. Il miglior blues è viscerale, catartico e fortemente emotivo. Dalla gioia sfrenata alla profonda tristezza, nessuna forma di musica comunica emozioni più genuine.

Il blues ha radici profonde nella storia americana, in particolare nella storia afro-americana. I blues hanno avuto origine nelle piantagioni del sud nel XIX secolo. I suoi inventori erano schiavi, ex schiavi e discendenti di schiavi, mezzadri afroamericani che cantavano mentre lavoravano nei campi di cotone e verdura. È generalmente accettato che la musica si sia evoluta da spiritualità africane, canti africani, canzoni di lavoro, hollers di campagna, piffero rurale e musica per batteria, inni revivalisti e musica country dance.

Il blues crebbe nel delta del Mississippi appena risalita da New Orleans, la culla del jazz. Il blues e il jazz si sono sempre influenzati l’un l’altro, e ancora oggi interagiscono in innumerevoli modi.

A differenza del jazz, il blues non si è diffuso significativamente dal Sud al Midwest fino agli anni ’30 e ’40. Una volta che il Delta blues si è fatto strada nel Mississippi verso le aree urbane, la musica si è evoluta in blu elettrificato di Chicago, altri stili blues regionali e vari ibridi jazz-blues. Circa un decennio più tardi il blues ha dato vita a rhythm’n blues e rock’n roll.

Nessuna singola persona ha inventato il blues, ma molte persone hanno affermato di aver scoperto il genere. Ad esempio, il menestrello mostra il leader della banda W.C. Handy ha insistito sul fatto che il blues gli fosse stato rivelato nel 1903 da un chitarrista ambulante in una stazione ferroviaria di Tutwiler, nel Mississippi.

Tra la metà e la fine dell’Ottocento, il profondo sud ospitava centinaia di bluesman seminali che contribuirono a plasmare la musica. Sfortunatamente, gran parte di questa musica originale ha seguito questi mezzadri fino alle loro tombe. Ma l’eredità di questi primi pionieri del blues può ancora essere ascoltata nelle registrazioni degli anni ’20 e ’30 da Mississippi, Louisiana, Texas, Georgia e altri stati del sud. Questa musica non è molto lontana dagli hollers da campo e dalle canzoni di lavoro degli schiavi e dei mezzadri. Molti dei primi musicisti blues incorporarono il blues in un repertorio più ampio che comprendeva canzoni folk tradizionali, musica di vaudeville e brani di menestrello.

Senza essere troppo tecnico, la maggior parte della musica blues è composta da 12 misure (o misure). Una serie specifica di note è anche utilizzata nel blues. Le singole parti di questa scala sono note come note blu.

I noti pionieri del blues degli anni ’20 come Son House, Blind Lemon Jefferson, Leadbelly, Charlie Patton e Robert Johnson di solito si esibivano da soli con solo una chitarra. Di tanto in tanto si univano a uno o più compagni di blues per esibirsi nei campi delle piantagioni, nelle giunture dei juke rurali e nelle barcacce del profondo sud. Le band blues possono essersi evolute dai primi gruppi jazz, cori gospel e gruppi jug. La musica delle Jug Band era popolare nel Sud fino agli anni ’30. I primi gruppi di brocche variavano caraffe, chitarre, mandolini, banjo, kazoos, bassi a corde, armoniche, violini, lavagne e altri apparecchi di uso quotidiano convertiti in strumenti grezzi.

Quando il country blues si è trasferito nelle città e in altri locali, ha assunto diverse caratteristiche regionali. Da qui il blues di St. Louis, il blues di Memphis, il blues della Louisiana, ecc. I bluesmen di Chicago come John Lee Hooker e Muddy Waters furono i primi a elettrizzare il blues e ad aggiungere batteria e pianoforte alla fine degli anni ’40.

Le sfumature del Blues

Oggi ci sono molte diverse sfumature del blues. Le forme includono:

  • Traditional blues della contea: un termine generico che descrive il blues rurale del delta del Mississippi, del Piemonte e di altri luoghi rurali;
  • Jump blues: un amalgama ballabile di swing e blues e un precursore di R & B. Jump blues fu il pioniere di Louis Jordan;
  • Boogie-woogie: un blues basato su pianoforte reso popolare da Meade Lux Lewis, Albert Ammons e Pete Johnson e derivato da barrelhouse e ragtime;
  • Chicago blues: Delta blues elettrizzato;
  • Cool blues: una sofisticata forma di pianoforte che deve molto al jazz;
  • West Coast blues: popolare principalmente dai musicisti texani che si sono trasferiti in California. Il blues della West Coast è fortemente influenzato dallo swing swing.

Il blues del Texas, il blues di Memphis e il blues di St. Louis sono composti da un’ampia varietà di sottogeneri. Il blues della Louisiana è caratterizzato da un suono paludoso di chitarra o armonica con un sacco di eco, mentre il blues di Kansas City è orientato al jazz – pensa Count Basie. C’è anche il British blues, un ibrido rock-blues sperimentato da John Mayall, Peter Green ed Eric Clapton.

Il blues di New Orleans è in gran parte basato su pianoforte, con l’eccezione di alcuni chitarristi di talento come Guitar Slim e Snooks Eaglin. E molte persone hanno familiarità con il rock blues.

A All About Jazz, non abbiamo intenzione di delimitare il blues in modo troppo ristretto. Le nostre recensioni toccheranno R & B e Zydeco, oltre agli stili blues più tradizionali.

Per una panoramica più completa del blues, consulta i seguenti libri:

  • Blues For Dummies di Lonnie Brooks, Cub Koda e Wayne Baker Brooks
  • Deep Blues di Robert Palmer
  • All Music Guide to the Blues
  • White Boy Singin ‘the Blues: The Black Roots of White Rock di Michael Bane